PIAGGIO P.180 AVANTI: UN AVIÓN EJECUTIVO ITALIANO CON MUCHO ESTILO

Escrito por: Karen "SkyShips" Ovakimyan

Traducido por: Cat Translate


Italia, un país con una preciosa naturaleza, preciosa arquitectura, preciosos automóviles. ¿Qué clase de aviones crearían los sucesores de Leonardo da Vinci y Enzo Ferrari?


Foto: Eclair Aviation

Historia de la aeronave

Piaggio P.180 Avanti es un avión turbohélice ligero, diseñado por la compañía italiana Piaggio Aero a mediados de los años 80. Al igual que todos los productos italianos, es inusual incluso dónde todo parecía estar bien claro.


A diferencia de otros aviones de su clase, el Avanti tiene una configuración única con tres superficies de vuelo y dos motores propulsores.

Foto: Alan Lebeda

Los estudios básicos sobre el futuro diseño del avión comenzaron a finales de los años 70. En aquella época Piaggio Aero cooperaba activamente con la compañía estadounidense LearJet: un fabricante de aviones ejecutivos de fama mundial.


Como consecuencia de ello, la influencia de los diseñadores de LearJet se nota en algunos elementos y soluciones. Sobre todo, en los pequeños estabilizadores en V ubicados debajo del fuselaje, que ya son clásicos de todos los aviones de LearJet.


El prototipo del primer Piaggio Avanti alzó su primer vuelo en septiembre de 1986. El proceso de certificación comenzó en Italia y EEUU, y finalizó en 1990.


Dado a que el mercado principal para las aeronaves ligeras es EEUU, al principio se planeaba ensamblar los aviones en Wichita. Pero Avanti Aviation Wichita estaba al borde del colapso financiero y no funcionaba desde hace algunos años.


En 1998 Piero Ferrari, uno de los líderes del consorcio Ferrari e hijo del fundador de la compañía, reunió a un grupo de inversores y reinició la producción.


Posición en el mercado

En 2005, Piaggio entregó su centésimo avión y la marca de 150 aviones fabricados fue superada en 2008.

Foto: Saggittarius A.

En términos generales, el Avanti es un avión bastante inusual con unas buenas prestaciones, pero con un precio de unos 7 millones de dólares, su éxito era variable. En 2008 ocho fueron entregados 30 aviones y en 2013 solo dos.


Información técnica

Piaggio P180 es un avión biturbohélice con una configuración de tres superficies de vuelo: las alas canard, las alas rectas principales y una cola en T. En principio, las alas frontales estaban fijas y no podían girar, pero con el tiempo se les añadieron unos flaps.


Otro aspecto inusual del Avanti es que el diámetro del fuselaje no es constante. Crece desde el morro hacia el centro y disminuye hacia la cola. Así que el salón de pasajeros es mucho más espacioso que la cabina de pilotos y la sección trasera. Al mismo tiempo, los chicos de Piaggio aseguran que el 20% de la sustentación del avión es generada por el fuselaje.


La aerodinámica del Avanti era la principal preocupación del proyecto. Y ello dio sus resultados. El avión tiene una velocidad de crucero de 593 km/h y puede acelerar fácilmente hasta los 742 km/h.

Foto: Hansueli Krapf

Estos indicadores son bastante impresionantes para un avión sin motores a reacción. Además, al ser un avión turbohélice, resultó ser un 40% más eficiente desde el punto de vista económico, lo cual no deja indiferentes a sus operadores.


Para alcanzar esta velocidad el avión está equipado con dos motores turbohélices con las hélices detrás, en configuración propulsora. Esta posición de las hélices permitió mejorar la aerodinámica y reducir el ruido en la cabina.


Obviamente, las normativas de la EASA y FAA no son violadas, pero los residentes de las áreas cercanas a los aeropuertos se quejan del rugido de los turbohélices.


Bueno, al Avanti lo llaman el “Ferrari volante”. Si uno quiere tener la belleza y dinámica de un Ferrari, no se puede quejar del rugido de sus motores, al igual que pasa con los Ferraris.


Versiones del Piaggio Avanti

El Avanti II recibió una cabina de cristal y nuevos motores Pratt & Whitney Canada PT6. Su velocidad aumentó 18 km/h y se redujo su consumo de combustible. La mayor parte de la aviónica ha sido modernizada.


El avión recibió nuevas hélices que eran más silenciosas, nuevos winglets y unos tanques de combustible más grandes.

Foto: Cory W. Watts

Para la producción de la nueva aeronave Piaggio invirtió 150 millones de dólares en la modernización de la fábrica en el aeropuerto de Albenga, en Italia. Antes, los aviones eran ensamblados en la planta cerca del aeropuerto Cristóbal Colón, en Génova.


Aparte de las versiones civiles, Piaggio también hace versiones militares, principalmente para la Fuerza Aérea italiana. Un ejemplo de ello es el P.180 MPA, un avión de patrulla marítima.


La segunda versión militar, el Piaggio Selex Hammerhead, es un dron de reconocimiento y ataque.El avión puede realizar misiones de reconocimiento de largo alcance y llevar una media tonelada de armamento.

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